¡IoT pueden salvar a las abejas!

¡IoT puede salvar a las abejas!

La población de abejas en todo el mundo está disminuyendo de forma alarmante. La desaparición de estos insectos lleva aparejados problemas de diversa importancia entre los que se encuentran la variación que se produciría en los ecosistemas y asimismo supondría, como afirma la FAO, un riesgo para la seguridad alimentaria y la nutrición de la población mundial.

Según este organismo de las Naciones Unidas, las abejas son responsables de la polinización y de la reproducción de muchas plantas silvestres y cultivadas, lo que es crucial para la producción de alimentos, los medios de vida humanos y la biodiversidad. Existen numerosos proyectos que intentan explicar por qué el número de abejas se está reduciendo, pero destaca uno que emplea IoT a fin de estudiar el comportamiento de las abejas.

En España se han instalado dos colmenas inteligentes que monitorizan el comportamiento de las abejas y ayudarán a conocer cómo les afectan las condiciones ambientales, la contaminación o el ruido, entre otros factores, para esclarecer por qué está disminuyendo la población de abejas en todo el mundo.

Dentro de esta red se comparten los datos de comportamiento recogidos por cada colmena, para contrastar las condiciones de las abejas en sitios diferentes. El proyecto se ha desarrollado a través de un acuerdo con la Universidad Politécnica de Cartagena y con Miel Costa Cálida. Además, ha contado con la colaboración del Observatorio Municipal del Árbol de Valencia, que ha permitido la instalación de una de las colmenas en entorno urbano. El segundo dispositivo, ubicado en Cartagena, está situado en terreno rural, permitiendo así comparar resultados y conocer cómo afecta cada entorno a la vida de las abejas.

Como parte del proyecto, se ha aportado los dispositivos inteligentes equipados con tecnología IoT para la recolección de información que es interpretada por los apicultores de Miel Costa Cálida, que también están al cargo del cuidado y mantenimiento de las colmenas y sus abejas.

Según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), tres de cada cuatro cultivos alimentarios claves del mundo y 250.000 especies de plantas dependen en su mayoría de la polinización de las abejas. Por otra parte, diversos estudios apuntan que las poblaciones de abejas se han reducido drásticamente desde 2015 en toda Europa, en algunas zonas hasta un 30% al año, y las causas son desconocidas. Los pesticidas, los paisajes monótonos, la falta de fuentes de alimentación, la pérdida del hábitat natural, o el incremento de parásitos como el ácaro Varroa, son algunas de las causas que se manejan como más factibles por los expertos.

Todo esto ha llevado a desarrollar el proyecto de colmenas inteligentes, para ayudar a determinar las causas que están provocando la drástica reducción de la población mundial de estos insectos, fundamentales para mantener la biodiversidad de la Tierra.

La tecnología IoT es fundamental en este proyecto ya que permite la recogida de información de cada colmena inteligente. Cada dispositivo cuenta con sensores que recolectan y transmiten datos de temperatura, humedad, nivel de llenado y peso de los paneles, así como información de los sonidos ambiente. Una información que luego es transmitida a la red internacional de equipos y sensores de Deutsche Telekom NarrowBand IoT (NB-IoT), para compartir y analizar datos a nivel internacional y conocer cómo afectan las diferentes condiciones climáticas, de contaminación o de ruido al comportamiento de las abejas y a su subsistencia.

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